Por que os insetos são o alimento do futuro?

Segundo estimativas da FAO, o consumo de insetos complementa a dieta de 2 bilhões de pessoas no planeta.

Os insetos serão o alimento do futuro? Sim, e um dos melhores que a terra nos oferece, embora por vários motivos tenham ficado em segundo plano. Eles são limpos, saborosos, nutritivos e inofensivos, de acordo com especialistas.

Por milhares de anos, em diferentes latitudes ao redor do mundo, eles são os ingredientes principais em muitas civilizações, e até mesmo são considerados iguarias.

Sendo uma fonte de proteína, ainda maior do que frango, peixe e carne em alguns casos, com 55 a 65 por cento de proteína de boa qualidade, os insetos podem substituir praticamente qualquer tipo de carne em muitos pratos .

Comer insetos resgata um patrimônio gastronômico que sobreviveu por centenas de anos no imaginário de várias culturas, além de se tornar uma opção, uma alternativa às emergências do presente, sejam elas climáticas ou alimentares, que podem nos fazer pensar em um futuro mais sustentável e mais saudável.

 

Rico em nutrientes

As análises revelam que os insetos são ricos em proteínas, ácidos graxos insaturados, aminoácidos e vitaminas, com quantidade de ferro e outros minerais igual ou superior a de um filé mignon. Tudo isso embalado em pequenas criaturas que podem ser criadas com pouca água, até se alimentando de lixo, e com uma pegada ecológica mínima: segundo a FAO, os porcos produzem entre 10 e 100 vezes mais gases de efeito estufa por quilo do que os larvas de farinha larvas de besouro).

Antes da metade deste século, a Terra terá mais de 9 bilhões de bocas humanas para alimentar. E não é fácil que a produção de alimentos cresça na mesma proporção. De acordo com a Organização das Nações Unidas para Agricultura e Alimentação (FAO), 26% da área seca do planeta é dedicada a pastagens para o gado e 33% das terras aráveis ​​produzem lavouras para o gado. Essa atividade é responsável por 18% das emissões de gases de efeito estufa, e dispensar mais florestas para abrir espaços para a agricultura aumentaria o problema das mudanças climáticas.

De acordo com uma pesquisa da FAO , realizada em conjunto com a Universidade de Wageningen na Holanda, os insetos mais consumidos no mundo são besouros 31%, lagartas 18%, abelhas, vespas e formigas 14%, e gafanhotos e grilos 13%.

Por outro lado, o órgão da ONU afirma que a criação de insetos de forma sustentável pode ajudar a evitar a superexploração das florestas. Se a produção tendesse a ser mais automatizada, os custos poderiam ser reduzidos a um nível em que a indústria se beneficiaria com a substituição da farinha de peixe por, por exemplo, farinha de inseto na alimentação do gado. A vantagem seria um aumento da oferta de peixes para consumo humano.

Comer insetos pode ser visto como uma curiosidade, algo folclórico ou uma extravagância, mas na realidade para muitas pessoas é um alimento habitual. E apesar de sua longa história, nas sociedades ocidentais dispensamos uma fonte de nutrientes que poderia ser a solução para o futuro da alimentação, contanto que possamos colocar de lado nossa aversão a comer insetos.

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