9 de maio de 2021

Os primeiros olhos humanos eram quase que todo preto

De todos os órgãos do corpo humano, o olho é especialmente sedutor, ao mesmo tempo que mostra o que sentimos no momento, ele permite a interação visual com o mundo físico e nos permite, de uma forma superficial, mas significativa, olhar para as mentes dos outros.

Uma de suas características é sua mistura de cores. A íris, que circunda a pupila, pode parecer azul, verde, cinza, avelã, marrom e até vermelha. As diferenças nos níveis do pigmento melanina são responsáveis ​​principalmente pelos vários matizes – mais melanina torna os olhos mais escuros , enquanto menos deixa os olhos refletindo o azul claro. A quantidade de melanina que mora na íris depende da expressão de cerca de uma dúzia de genes diferentes, e talvez mais.

Quando os primeiros humanos surgiram na África, os olhos eram castanhos extremamente escuros ou quase pretos . Isso porque OCA2, uma proteína que em humanos é codificada pelo gene do albinismo oculocutâneo II,  se encontrava em níveis elevados, por sua vez levando à produção de mais melanina, que coloriu a pele de marrom escuro e, como efeito colateral, íris escurecidas. A pele morena tem menos probabilidade de sofrer queimaduras de sol ou desenvolver câncer de pele , benefícios que foram muito úteis para os humanos no ensolarado clima equatorial da África Central.

Mas quando os humanos começaram a migrar para fora da África entre 50.000 e 70.000 anos atrás, as pressões seletivas que impulsionavam o aumento da produção de melanina desapareceram. No norte da Europa, onde a luz solar é pouca, tons de pele mais claros tornaram-se vantajosos, pois permitem maior absorção de vitamina D da luz solar. Isso significava menos melanina no corpo, o que permitiu que a cor dos olhos se diversificasse à medida que outros genes que afetavam mais sutilmente a cor dos olhos sofreram mutações, tornando sua influência mais aparente.

Agora que os humanos se multiplicaram e se espalharam pelo globo, novas cores de olhos podem possivelmente evoluir à medida que os genes sofrem mutação e humanos de origens diversas misturam seus genes por meio da reprodução.