O radiotelescópio de Arecibo – o fim de uma era

Os danos causados ​​pela queda de dois grandes cabos em três meses são tão grandes que não há possibilidades de ser reparado. Com o desmantelamento de este instrumento localizado em Porto Rico e que apareceu em filmes como “Contact” e “Golden Eye”, fecha-se uma fecunda era de observações.

O radiotelescópio de Arecibo é um refletor esférico de 305 metros de diâmetro construído em uma depressão natural em Porto Rico. Seus receptores, junto com um radar, estão montados em uma grande plataforma de 900 toneladas que paira sobre o refletor, a uma altura de 150 metros, graças a 18 longos cabos que estão presos a 3 grandes torres de concreto.

Ao longo de seus 57 anos de história, o radiotelescópio sobreviveu a furacões e terremotos, mas eventos recentes o trouxeram ao fim de sua vida útil. No último mês de agosto, um dos cabos (que tem cerca de 8 cm de espessura) desabou na superfície do radiotelescópio, causando grandes danos tanto ao refletor quanto à plataforma. Os trabalhos de reparo não haviam começado quando a queda de um segundo cabo, em 6 de novembro, agora vem para consumar a catástrofe que levou à NSF (Fundação de Ciência dos EUA) a decidir fechá-lo por motivos de segurança.

A NSF diz que mesmo o trabalho de engenharia que teria que ser feito para medir a tensão remanescente nos cabos restantes acarretaria consideráveis ​​riscos humanos e poderia acelerar o colapso descontrolado de toda a estrutura. As empresas de engenharia consultadas recomendam que o radiotelescópio seja desmontado de forma controlada.

Este radiotelescópio é um dos maiores do mundo e tem sido uma ferramenta fundamental para muitas descobertas astronômicas.
Mensagens de tristeza com a notícia foram espalhadas no Twitter por astrônomos profissionais e amadores que usam o radiotelescópio para seu trabalho de observação do cosmos há décadas.

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